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可插拔光模块供应商:我们没赚到什么钱

发布时间:2016-07-29 点击数:727
任何人只要使用光纤通讯,通常就会用到可插拔光模块来连接承载数据的光缆。大型数据中心可能有上百万个这样的模块。用户在使用在可插入于交换机与路由器的光收发模块时,总是想要更高速、更低功耗,当然也要求更低成本。即使数据速率倍增,也没人想付更多钱。
 
  因 此,在日前于美国加州举行的2016年光纤通讯展览会(OFC 2016)上,利润萎缩就成了“100G可插拔组件的市场前景”(The Promising Market of 100G Pluggable Devices)专题讨论的热门主题。可插拔模块用户代表、模块制造商及其供应商们纷纷就其原因发表意见,他们宣称,模块制造商努力地制造模块,但却没赚到多少钱。Inphi系统工程总监Vipul Bhatt表示,“光纤社群是由最聪明的人组成的,但却在做最愚蠢的事情——没赚到什么钱……”
可插拔光模块供应商:我们没赚到什么钱
 
 
 
Inphi系统工程总监Vipul Bhatt在OFC 2016上针对模块制造商的利润萎缩发表看法
 
  当数据中心过渡到100Gbps光纤链路并放眼400G时,用户将会更新其线路卡,以实现更高的端口密度与更高传输速率,并进一步更换成新的线缆与可插拔模块。但为什么当今有一连串的可插拔模块产品无法获利?这场专题讨论的成员纷纷就此提出种种理由。
 
可插拔光模块供应商:我们没赚到什么钱
QSFP只是可处理100G的几种可插拔光模块之一
 
  “有太多的MSA(多源协议),因而使得可插拔模块存在太多版本,”住友电气(Sumitomo Electric)产品营销总监Kenneth Jackson表示,用户对于更小尺寸的需求,带来更广泛的可插拔模块范围,从而提高了成本。业界尚未对于可插拔光收发器模块的外形加以标准化,不过,四通道小型可插拔(QSFP)组件似乎主导了这一市场。尽管如此,其他像micro QSFP与QSFP28也是因应100Gbps而设计的。
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  TE Connectivity在OFC 2016上展示使用microQSFP可插拔模块的光纤电缆
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  QSFP28是另一种针对4x25Gbps光纤链路的可插拔模块竞争产品
 
  “QSFP28 将引发另一种更让人忙得团团转的MSA,”思科(Cisco)总工程师Matt Traverso表示。根据专题讨论成员,这将导致更多组件外形以及更高的成本。Jackson强调,“封装工程师把工作做得太好,”反而创造出这么多种 外形尺寸。Traverso还将成本增加归咎于撰写MSA的研究人员,他指出:“MSA一开始并没有这么多细节,一直到系统整合增添遗漏的细节后才出现。”
 
  成本较低的另一个原因是有太多的公司制造可插拔光模块。对于使用这类产品的用户来说,这听起来似乎是个好消息。但 Octaro光连接业务总裁Yves Le Maitre表示,“市场上已经容不下 ‘me too’型的产品了。针对这项业务,最好能专精于自家产品或服务,才可能赚到钱。”
 
  Le Maitre还指出,这项技术不断快速地进展,也导致了更高的开发成本。他说:“这项技术的进展速度比我们在几年前的预测更快得多了。”
 
  资料中心显然正驱动可插拔光模块市场成长。其量十分巨大,并意味着经济规模应该能为制造商降低成本。然而,这是一个买方的市场,买家不断要求不惜一切代价地 降低成本。由于存在这样的市场压力,供应商们声称几乎赚不到钱,而他们所列出的原因之一就在于市场上有太多家供应商?如果市场足以支撑现有的供应商数量, 怎么会有太多的供应商呢?在我看来,市场似乎应该按其市场机制运作。如果利润太低,就会有供应商退场。因此,我想问问可插拔光模块供应商,如果你觉得利润太低,为什么还愿意守着这个市场?
 
  模块制造商可能会怪客户总想要最佳的产品,却不见得要用业界标准的产品。但你能怪客户想要以最低的价格找到性能最好的产品吗?
 
  Bhatt说,“在接下来的五年,可插拔光纤仍将持续存在。”这个看法可能是正确的,但事实上目前已经出现取代的发展态势了,这是在OFC 2016上另一个专题讨论的话题,但很遗憾我不克参加这场讨论。